• Playing with my kids helps me make better games

  • 아이들과 노는 것을 통해 더 나은 게임을 만들 수 있었다

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  • A funny thing happened to me smack in the middle of my transition from the brokerage industry to the games industry. People tell you how everything changes when you become a parent. Friends of mine tried to explain the feeling, their eyes taking on a bit of a faraway look as if they were describing an unnatural love of unicorns or some sort of mythical being while I smiled and said “Oh yeah. Oh yeah.” I often joked that agents would slip into parent’s houses at night and pump them full of endorphins while they slept because it was the only way to describe the wonder I saw in those faces at the arrival of those little, pooping, screaming, sleep deprivation units. “Everything changes,” they’d tell me and I’d nod without a shred of comprehension. Then after years of difficulties it finally happened to my wife and I and I got it. I understood why so many I knew couldn’t really put the experience into words aside from the fact that everything changes and that it’s wonderful. I don’t even bother to describe the experience to people without children now, other than to offer a genuine smile and say “Hopefully, you’ll understand one day.”
  • 증권계에서 게임계로 이직하던 도중에 아주 재미난 일에 대한 이야기다. 사람들은 당신에게 아이의 부모가 되었을때 어떻게 모든 것들이 변화했는지를 얘기한다. 내 친구들 역시 그 느낌에 대해 설명하곤 했는데, 그때마다 친구들은 눈빛이 아득해지며 유니콘이나 신화적인 존재들의 사랑에 대해 말하듯이 했다. 그럴때마다 난 웃으며 말했다.

    "아 예. 그러시겠죠."

    그리고 그 아이들이 날 기쁘게 해 줄 수 있는 건 오밤중 침대 맡에 잠들어 있을 때 뿐이라고 농담을 해줬다. 그것만이 내가 그 작고, 똥싸고, 소리칠 줄만 아는 잠이 부족한 것들의 얼굴에서 어떤 놀라운 것을 발견할 유일한 순간일 뿐이었으니까.

    "모든 것은 변하기 마련이야."

    친구들이 그렇게 말해도 나는 듣는둥마는둥 고개만 끄덕거렸다. 그리고 고된 몇 년을 보낸 나중에서야 아내와 나는 알게 됐다.

    내가 알고 있는 것들을 동원한다 해도 '모든 것은 변하기 마련'이라는 깨달음을 말로 표현하기가 어렵다는 것을, 그리고 이것이 얼마나 경이로운 것인지를 말이다.

    이젠 굳이 아이가 없는 사람들 앞에서 이런 경험들을 말로 표현하려 하기 보다는 인자하게 웃으며 말해주고 싶다.

    "너도 언젠가는 알게 될 거야."
  • I was never around children from the time I left home until nearly 20 years later when I had kids of my own. When I was faced with other people’s children, I often found the experience awkward and a bit uncomfortable. I had no idea how to relate to kids of any age or how to interact with them. Now with children of my own I can hardly remember a time where I didn’t know how to play with children, and in return my kids have opened my eyes to why we find certain things “fun”. I hope I can describe this idea in a way that could prove useful to aspiring developers.
  • 자녀들을 갖기 전까진, 스무살 즈음 되어 출가하기까지 내 주변엔 어린아이들이라곤 없었다. 다른 집의 어린아이들과 대면했을때도, 왠지 불편하고 어색한 느낌만 들뿐이었다. 연령대를 막론하고 아이들을 대하는 방법에 대해선 완전무지했기 때문이었다.
    하지만 이제 자녀들과 있을 때의 나에게선 그때의 내 어색해하던 모습을 찾아볼 수 없다. 그리고 자녀들은 나에게 우리가 "재미"를 찾는 이유를 깨닫게 해주었다. 내가 생각한 것을 글로 남김으로써 개발자들을 독려할 수 있기를 바란다.
  • Playing video games in my twenties and thirties I think I lost some of the understanding of why I found games fun to play when I was a kid. Video games to me were about roleplaying or they were about competition and if you had asked me why video games were fun even three years ago, I probably would have described some combination of those two factors but over the years I’d forgotten something. Perhaps not forgotten so much as overlooked. While roleplay and competition can be factors in why games are appealing long term I think what makes video games fun is much more fundamental to the way we learn. Watching my children grow and play has helped me remember what drew me to video games as a child and what still keeps me coming back now. It has to do with learning and the feeling of accomplishment when you finally master a challenging game.
  • 스무살에서 서른이 되기까지도 게임을 즐기면서, 난 내가 왜 어렸을 적에 게임에 흥미를 느끼는지를 도무지 이해하지 못했다. 나에게 게임이란 롤플레잉 아니면 경쟁에 관한 것들이었고 만약 나에게 왜 게임이 재미있는지를 물었더라면 아마 이 두 가지 요소의 조합이 재미를 느끼게 해준다고 답했을 것이다. 적어도 삼년전까지는.
    하지만 지난 몇 년간 난 뭔가를 잊고 있던 것 같다. 그렇게 심하게 잊혀져버린 것은 아니었겠지만. 롤플레잉과 경쟁이 전통적으로 게임이 사람들의 이목을 끌 수 있는 요소가 될 수는 있겠지만, 나는 게임이 재미있는 이유는 좀 더 근본적으로 '우리가 배우는 방식'이기 때문이라고 본다. 아이들이 놀면서 자라나는 모습을 지켜보는 것이 내가 어릴적에 게임에 빠져든 것과, 또한 지금도 게임을 즐기는 이유를 기억하게 해주었다. 그건 바로 게임에 숙련되면서 느끼는 성취감과 학습하는 느낌이었다.
  • From a very early age, babies love patterns. Nothing quite locks an infant’s gaze like faces and patterns. As they get older it doesn’t stop. We find patterns all around us all the time even when confronted with something that doesn’t seemingly have a pattern. We see shapes in clouds and we instantly look for some sort of familiar arrangement in a jumble of letters or numbers. I watched my son stare at a wooden puzzle, then progress to dumping the pieces and creating chaos only to then restore order. He would continue to play in this manner until eventually it’s no longer challenging to solve that particular puzzle and suddenly that toy is forgotten for good (or until his little sister picks up a piece). He moves onto the next challenge and that’s his day with the exception of naps and meal time.
  • 아주 어린 아기조차도 패턴을 선호한다. 아기들의 시선을 끄는 데에는 패턴과 사람 얼굴만한 것이 없다. 나이를 먹어감에도 이것은 변함이 없다. 우린 주변에서 도저히 패턴을 인식할 수 없는 것들과 마주친 순간에도 패턴을 찾으려고 노력한다. 구름의 모양에서 도형을 찾고, 숫자나 문자의 의미없는 나열 속에서도 금방 익숙한 단어들을 찾아낸다.

    한번은 아들이 나무 퍼즐을 바라보고 있다가 이내 퍼즐을 어질러 놓더니 다시 맞추어 가는 과정을 지켜본 적이 있다. 아들은 나무 퍼즐이 마침내 도전할 가치가 없어 보일 때까지, 질릴 때까지, 혹은 어린 딸아이가 퍼즐 조각을 집어갈때까지 계속해서 이런 식으로 퍼즐을 가지고 놀았다. 아들은 다음 도전을 시작했고 그런 날은 낮잠도 맘마 먹는 것도 잊어버린 듯했다.
  • To me, right there I see two fundamental pieces of what keeps us coming back to a good video game. One factor is some sort of pattern recognition mechanic and the other is a challenge. When I started looking at the video games I enjoyed as a kid and that I enjoyed now they all have, at their core, some sort of pattern recognition element and they all had increasing levels of difficulty. I’d play until I either mastered the game and it became too easy or until the difficulty became such that I grew frustrated and no longer found the experience entertaining. I see the same behaviours in the way my toddler plays. It’s fun unless the task is too difficult, and it’s fun until the task becomes too easy.
  • 거기서 나는 우리가 좋은 비디오 게임에서도 찾을 수 있는 두 가지 기본 요소를 찾아냈다. 하나는 '패턴 학습과 같은 구조(원문 mechanic)'이며 또 다른 하나는 '도전'이다. 어릴 적부터 지금까지 재미있게 즐겼던 게임들은 모두 이런 패턴 학습을 위한 요소나, 난이도를 올려가는 식으로 구성되어 있었다. 난 이 게임을 완벽히 숙련하거나 난이도가 너무 쉽게 느껴지기거나 너무 어렵게 느껴저 거기서 아무런 재미를 느낄 수 없을 때까지는 계속해서 게임을 했다. 내 아이도 똑같았다. 너무 어려워지거나, 너무 쉬워지기 전까진 게임은 계속해서 재밌게 느껴졌던 것이다.
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  • When I was a kid I remember spending quite a bit of time on Space Ace, among others games at my local arcade. Space Ace was a cartoon, laser disk based game along the lines of Dragon Slayer. A series of events would play out on the screen and a visual cue would signal the move to make with the timing becoming more challenging as the game progressed. Mastering a game like this in a time before strategy guides and the internet took trial and error, a good memory and a pocketful of quarters and I loved that game. That was, until I beat it. Shortly after I memorized the patterns, I moved onto the next game only occasionally popping in a quarter to feel important when throngs of kids who would gather when they’d see “that kid who can beat Space Ace” start a new game.
  • 어린 시절 오락실에 있던 수 많은 게임들 중에서도 Space Ace에 빠져 수많은 시간을 투자했던 기억이 난다. Space Ace는 Dragon Slayer처럼 카툰 기반의, Laser Disk를 채용한 게임이었다. 게임 내의 여러 이벤트가 화면 위에서 펼쳐지는 동안 그 안에서 플레이어가 행동할 타이밍을 알려주는 visual cue의 신호는 게임이 진행될수록 점점 더 어려워져갔다. 공략집이나 인터넷이 없던 그 시절 이런 게임을 통달하는 방법이라곤 계속된 시도와 실패, 뛰어난 기억력, 그리고 주머니 가득한 동전 뿐이었지만 난 그 게임을 사랑했다. 물론 끝을 보기 전까지만.
    그 모든 패턴들을 암기하고 얼마 지나지 않아, 나는 다른 게임을 공략하기 시작했고 가끔 아이들이 "쟤가 Space Ace를 깼다던 걔야." 라며 수근 거릴 때에나 실력과시겸 동전을 꺼내곤 했다.
  • Whether it’s timing involved in arcade fighting games or if it’s strategy in an on-line shooter, when you break it down video games are all about recognizing patterns and using them within the confines of the game’s rules.  It’s an understanding of game development that in retrospect I feel I poorly implemented in the first game my team released in our efforts to appeal to a wider audience. Each level of the game was unique, but the challenge of the game, the pattern required to win didn’t vary enough and looking back at the testing, our players enjoyed the game but the question we didn’t ask was “for how long will they enjoy it?” It’s a choice we made in the interest of appealing to a broader base, but I think this choice didn’t do us any favours and by the time we realized this and updated the title with different ways to play our window of opportunity had already closed. It’s something that seems so basic a notion in hindsight but hopefully by bringing this up I can encourage other new developers to take a look at their product differently.
  • 대전 격투 게임이건 슈팅 게임이건 전략 게임이건 간에 게임을 공략하려 할 때의 핵심적인 것은 패턴 암기와 그것을 주어진 게임의 틀 안에서 알맞게 적용하는 것이다. 이것이 우리 팀이 폭 넓은 사용자 층을 노려서 개발했던 첫 게임에서 얻은 교훈이며 동시에 잘 적용하지 못한 점이었다.
    게임의 각 단계는 매우 독특했지만 도전요소는, 게임에서 승리하기 위해 요구될 수 있는 패턴들은 그다지 다양하지 않았고 제작 단계에서 간과된 부분이었다. 플레이어들은 즐겁게 게임을 했지만 우린 "그들이 얼마나 오래 게임을 즐길 수 있는지?"를 생각하지 못했다. 폭 넓은 사용자 층을 확보해야 한다는 것이 우리의 애초의 생각이었다. 그러나 나중에 이것이 썩 좋지 못한 생각이었음을 깨닫고 게임의 타이틀을 다른 형태로 바꿔봤지만, 솟아날 구멍은 이미 막혀버린 뒤였다. 돌이켜보면 아주 기본적인 것이지만, 난 이 사건에서 다른 개발자들이 그들의 작품을 다른 방향에서 검토할 수 있기를 바란다.
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  • Playing games with a two and a half year old also helped me rethink control schemes as well. My son loves to pick up a controller and ask “Sack-boy, Daddy?” but a Playstation 3 controller and LittleBigPlanet is a bit beyond him currently. However, I sat him down with Angry Birds – Star Wars and within seconds he was flinging birds at piggies and loving it. The same goes playing “Digit Chase” on the Playstation Vita, a quick demo that has users tap numbers on the screen in sequence. There’s something undeniably intuitive about touch screen input as illustrated by how quickly children take to them, but often mobile developers try to shoehorn controller type controls into their mobile games. I’m not saying there’s anything wrong with modern game controllers, but controls needs to be intuitive. That doesn’t mean they have to be toddler approved simple, I just think the basic controls should be straightforward. This was a lesson we learned developing our first game and reaffirmed by watching my son play. Just because you have variety of ways to control your game doesn’t mean you should just throw everything in because you can. It’s tempting to do. I know because I did it.
  • 두살배기 아이와 게임을 하는 것은 게임의 조작체계(control schemes)에 대해 생각하는 데에도 도움을 준다. 내 아들은 매번 내게 게임패드를 들이밀며 "아빠~ Sack-boy!"(1) 라고 조르지만 아이에게 플레이스테이션3와 LittleBigPlanet은 아직 이르다.
    그러나 아이를 앉혀 놓고 Angry Birds - Star Wars 를 보여주면 얼마 지나지도 않아 아이는 돼지들에게 새를 날리고 좋아라 한다. Playstation Vita로 Digit Chase를 할 때도 마찬가지, 이 게임에선 사용자가 화면에 있는 숫자를 차례로 터치하는 소개 영상이 뜬다.
    아이들이 순식간에 게임 방식을 이해할 수 있는 사례에서 볼 수 있듯이 터치 스크린 입력에는 부정할 수 없는 직관적인 무언가가 있다. 하지만 종종 모바일 개발자들은 게임 내에서 컨트롤러 타입(2)의 입력을 강요하는 실수를 저지르곤 한다. 거기에 대해서까지 뭐라고는 안하겠지만 적어도 게임의 조작체계는 직관적일 필요가 있다.
    무조건 아이들의 눈높이에 맞출 필요까지는 없지만 적어도 기본적인 조작 자체는 명확히 이해될 수 있어야 한다. 이것이 우리가 만든 첫 게임을 아들이 하는 모습을 지켜보면서 우리가 얻은 교훈이다. 다양한 조작법을 제공하라고 해서 당신의 게임을 완전히 갈아치우라는 얘기는 아니지만, 그러고 싶어질 것이다. 내가 그랬으니까.
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    (1) Sack-boy: Little Big Planet의 마스코트 캐릭터
    (2) 게임 컨트롤러 타입 입력: 화면상에 오버레이된 고전적인 게임 컨트롤러(방향키, AB버튼)
  • I can thank the time I spend playing with my little guy for bringing me back to the basics and helping understand why we find games fun. It’s not about simplifying the games themselves, but it’s recognizing that under everything we’re always searching for patterns and looking to challenge ourselves, because that’s how we learn. It’s not about making controls dead simple, but it couldn’t hurt to imagine a scenario where your game is being played by a gamer who’s never gamed before. Will your controls confuse or will they help the player become comfortable before becoming challenging? It’s easy to lose focus on basic game-play mechanics underneath everything else that makes up modern gaming, especially for experienced gamers. Watching children play and learn helped me realize this and I look forward to gaming with both my kids for years to come, and I look forward to what they have to teach me.
  • 내 아들과 함께하면서 기본적인 것들을 다시 깨닫고 왜 게임이 재미있는가에 대해 깨달을 수 있었던 것에 감사한다. 게임 그 자체를 단순화하기보단, 패턴과 도전 요소를 찾는 모든 행동이 결국에는 우리가 학습하는 방식이라는 점을 알게 해주었기 때문이다. 조작 체계를 허무할 정도로 간단하게 하기보단, 한 번도 게임을 해보지 못한 경우를 상정하라는 것을 알게 해주었기 때문이다.
    당신의 게임은 시작도 하기 전에 조작법에서부터 플레이어를 혼란스럽게 하고 있지는 않은지? 특히나 골수 게이머들을 대상으로 한 요즘의 게임들은 다른 무엇보다도 기본적인 게임플레이에 대한 관점을 놓쳐버리기 쉽다. 아이들이 게임을 하며 배우는 모습은 나에게 이런 점을 알게 해주었다. 앞으로도 난 아이들과 게임을 하며 거기서 배울 것들을 기대하고 있다.